子供とインターネット

 

 子供たちの状況は深刻である。今や子供たちの多くはウィニーで音楽を集め、自宅のパソコンや携帯電話から親も知らないチャットや掲示板を訪れ無責任な発言の輪に加わり、クリック一つで怪しげな繁華街のような違法なホームページにアクセスしている。学校でコンピュータを学んでも学習にはあまり使わず、親がパソコンを与えてもネット中毒のようにゲームやネットサーフィンで時間を食いつぶす。本来強力な情報ツールであるはずのパソコンは、現状ではまるで学業の敵であり、総務省の調査でも小学生から高校生まで自宅のパソコンの利用目的はゲームがトップであるという情けない有様になっている。

 

 情報を見極める力や情報発信力を養うメディアリテラシーの教育は日本では取り組みが遅れているが、インターネットの利用には慎重さが必要であり、成長期の子供へのメディア教育はまずは身近な新聞やテレビなどからじっくり始めた方がいい。インターネットは実社会を拡大して映す鏡であり、利便性だけでなく危険性も増幅する。莫大な情報発信源を持ち既存メディアと比べて劣悪な情報が桁違いに多いため、テレビの情報も鵜呑みにしてしまう子供にとってインターネットは危険なメディアである。小学生に悪口チャットを経験させる実践なども、ネットを悪用する子供を増やすなど逆効果になる可能性がある。学校でネットマナーを教えても社会経験の浅い子供たちにはなかなか理解できていないし、多くの家ではフィルタリングソフトも入っていない。刑事責任すら問えない子供たちにいきなり社会責任を伴う情報発信をさせることは早すぎる。酒と同様に未成年の情報発信は法的に規制する必要がある。

 

 インターネットの質の向上のためには法規制を避けることはできない。ネット上には違法サイトがあまりにも多く、その要因として無料で簡単に作れる匿名のHPや掲示板などがある。ホットメールやフリーメールと呼ばれる匿名のメールは迷惑メールの発信源にもなっている。子供は親の知らないうちにホームページを作りメールアドレスを取得し、出会い系サイトなどで知らない人とメールのやり取りもできる。しかし情報発信とは本来責任を伴うものであり、実際にインターネットはたとえ利用者がハンドルネームでも匿名でも本人を特定できるシステムになっている。すなわち利用者に自覚がなくても現実には個人責任で情報発信しているということになる。利用者に情報発信責任を自覚させるために、少なくても契約なしで作れるメールアドレスの設置は禁止すべきである。

 

 子供を無防備にネット社会に放り込んでいる現実がある限り、いつ子供の善悪の感覚が麻痺してもおかしくはない。それなのにネット使用を子供まかせにしている家庭がいまだに半数近くもある。多くの親は子供の方が技術的知識があると考えているが、しかし親が教えるべきなのは技術ではなく社会のルールである。判断力やコミュニケーション能力を養う大切な人格形成の時期だからこそ、まずは親がネット社会の影を知り、大人たちは家庭で子供のパソコンや携帯電話の利用を適切に管理することしなければならない。

 

                            2004.12